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La influencia de la tecnología en la sostenibilidad de los empaques de aguacate

La influencia de la tecnología en la sostenibilidad de los empaques de aguacate

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El uso de fibras naturales como la caña (1) o el micelio (estructura filamentosa de los hongos) para elaborar empaques biodegradables (2) es una tendencia en la industria de envasado de productos, derivada de la necesidad de proteger el medioambiente de los desechos que aquellos generan. 

Cada vez más consumidores optan por adquirir bienes y artículos que se produzcan de manera sostenible y cuyos residuos sean reciclables para minimizar el daño a nuestro planeta. Es parte de lo que plantea la economía circular, y la tecnología juega un papel clave para redefinir los procesos productivos de las diferentes industrias, incluida la aguacatera.

Tecnologías como los sistemas de cómputo que recolectan los datos de las cosechas de aguacate (el SICOA en el caso de APEAM), mapas digitales de los huertos autorizados para producirlo con su ubicación geográfica, la plataforma para el registro electrónico del origen de la fruta, las etiquetas con holograma que se ponen a cada caja de recolección de producto y el rastreo del mismo desde su colecta hasta su destino final (4), respaldan el proceso de empacado que realizan nuestros socios en la Asociación de Productores, Empacadores y Exportadores de Aguacate de México (APEAM). También están en desarrollo y crecimiento otras más que se utilizarán cada vez en mayor medida para hacer más sostenible la última parte del proceso (el empacado).

La creación de materiales biodegradables y compostables como los que se mencionaron anteriormente, que se descomponen en poco tiempo y evitan la dependencia hacia los plásticos, es una de las alternativas para empacar aguacate. Resulta interesante que incluso la semilla de este fruto se considere entre dicha materia prima para fabricar envases para otros alimentos y hasta cubiertos desechables (5).

Entre las tecnologías que ya se utilizan en empaques de aguacate están la aplicación de etiquetas inteligentes con código QR, que incluye la información a detalle del origen y rastreabilidad del producto; la trazabilidad Blockchain (que asegura la transparencia de procesos en la cadena de suministro); el uso de películas y atmósferas modificadas que prolongan la vida del fruto para aminorar su desperdicio, y los sistemas de análisis de ciclo de vida de los productos (que evalúan la carga ambiental del producto a partir de los materiales, energía y empaques que utiliza) 

La transformación de productos y sus envases serán clave en el mediano plazo para evitar enfermedades, reducir costos, errores de producción y hasta salvar vidas, como refiere el especialista Néstor Pierres (2010), citado en un estudio hecho por la UNAM sobre el empaque de aguacate en Michoacán, el cual menciona entre las nuevas tecnologías aplicables al empaque, los nuevos procesos de polimerización, el uso de nanocargas y la aplicación de distintas formulaciones para materiales (6).

De hecho, la fabricación de productos sostenibles, no solo responde a la demanda de consumidores más conscientes, sino a que también, las empresas que lo hagan, además de ser más sustentables, obtengan una ventaja competitiva, como lo concluye la investigación de la UNAM antes mencionada (7). Y aunque esto cae en el tema comercial, es otra motivación para que los productores de alimentos opten por este tipo de empaques de cara al futuro.

Finalmente, las políticas y leyes nacionales e internacionales, son otro factor que podría ayudar a incrementar el uso de empaques sostenibles o la implementación de estrategias de reciclaje de productos o envases (8). En la APEAM, estamos atentos a toda medida o iniciativa que contribuya a establecer la economía circular en la industria aguacatera.

Fuentes:

  1. Página web empresa Bioem, fabricante de envases biodegradables para alimentos. https://bioem.com.mx/
  2.  Página de LinkedIn de Ecovative, empresa que fabrica empaques sostenibles a base de hongos. https://www.linkedin.com/company/ecovative-design/
  3.  Declaratoria de vigencia de la Norma Mexicana NMX-AA-150-SCFI-2009. Diario Oficial de la Federación, Gobierno de México. 22 de octubre de 2009. Recuperado de: https://dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=5118860&fecha=10/11/2009#gsc.tab=0
  4. Infografía Trazabilidad del Aguacate. Sitio web APEAM. 2022. https://drive.google.com/file/d/1rhHHYaam-K26qJiAsj2iRXB-dReO7yHu/view?usp=sharing
  5.  Página web empresa Smartgreen, fabricante de empaques biodegradables. https://smartgreen.com.mx/envases-biodegradables/
  6.  Estrategia de sustentabilidad del diseño y desarrollo de envases para el aguacate mexicano, como ventaja competitiva de exportación en la región de Tancítaro, Michoacán. Irma Espitia, Evaristo Galeana, Dora Aguilasocho, Facultad de Contaduría y Administración, Universidad Nacional Autónoma de México, Octubre de 2011  http://habitat.aq.upm.es/temas/a-analisis-ciclo-vida.html#1
  7.  IBIDEM.
  8. “Innovaciones en empaques sostenibles: impulsando cambios en la industria alimentaria”​Artículo de LinkedIn. Jorge Gallego, Director de Investigación y Desarrollo en Compañía de Galletas Noel, 17 de abril de 2023. https://www.linkedin.com/pulse/innovaciones-en-empaques-sostenibles-impulsando-cambios-jorge-gallego/?originalSubdomain=es

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